Em um dramático episódio no Mar Vermelho no domingo, navios comerciais foram alvos de drones e mísseis em um ataque reivindicado pelos rebeldes houthis do Iêmen. Em resposta, um navio de guerra dos EUA, o USS Carney, abriu fogo em legítima defesa, marcando uma possível escalada significativa nos ataques marítimos relacionados à guerra Israel-Hamas na região.

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O USS Carney, um destróier de mísseis guiados da classe Arleigh Burke, não sofreu danos no ataque, e nenhum ferimento foi relatado a bordo, confirmou uma autoridade dos EUA sob condição de anonimato para discutir os detalhes iniciais da operação militar. O incidente ocorreu enquanto vários navios estavam na mira de um ataque houthi, representando uma mudança notável no conflito em andamento.

O Departamento de Defesa dos EUA declarou à Associated Press: “Estamos cientes dos relatos sobre ataques ao USS Carney e embarcações comerciais no Mar Vermelho e forneceremos informações assim que estiverem disponíveis.”

O ataque é parte de uma série recente de incidentes marítimos relacionados à guerra Israel-Hamas. Na semana passada, um navio de guerra dos EUA próximo ao Estreito de Bab el-Mandeb disparou contra um drone lançado do Iêmen, conforme relatado pelos militares dos EUA. Anteriormente, um navio porta-contêineres de propriedade de um bilionário israelense foi atacado por um suposto drone iraniano no Oceano Índico.

Em meio aos acontecimentos em Gaza, Israel ordenou evacuações adicionais em Khan Youni, a segunda maior cidade de Gaza, enquanto os palestinos na Faixa de Gaza enfrentam a escassez de lugares seguros devido ao território selado que faz fronteira com Israel e Egito.

O USS Carney, respondendo a um pedido de socorro do porta-aviões Unity Explorer, de bandeira das Bahamas, envolveu-se no confronto. Durante o ataque, o Carney derrubou dois drones, um em legítima defesa e outro após verificar a situação do Unity Explorer.

O porta-voz militar Houthi, Brig. Gen. Yahya Saree, reivindicou os ataques, mencionando que o primeiro navio, identificado como o Unity Explorer, foi atingido por um míssil, enquanto o segundo, um navio porta-contêineres de bandeira panamenha chamado Número 9, foi atacado por um drone no Estreito de Bab el-Mandeb.

As forças armadas iemenitas, lideradas pelos houthis, afirmaram que estão impedindo navios israelenses de navegar no Mar Vermelho e no Golfo de Áden em resposta à agressão israelense na Faixa de Gaza.

O transporte marítimo global continua a ser alvo, refletindo a crescente ameaça de um conflito regional mais amplo em meio à guerra Israel-Hamas. Os houthis têm lançado ataques a embarcações no Mar Vermelho, além de drones e mísseis direcionados a Israel. O colapso de uma trégua temporária e a retomada dos ataques aéreos israelenses intensificaram o risco de mais confrontos marítimos.

Em novembro, os houthis apreenderam um navio de transporte de veículos ligado a Israel no Mar Vermelho. Os conflitos marítimos aumentam as tensões, com mísseis recentemente atingindo um navio de guerra dos EUA após auxiliar um navio ligado a Israel apreendido brevemente por homens armados. O episódio marca uma escalada, já que os houthis não tinham como alvo direto os americanos por um tempo, aumentando as apostas no conflito em desenvolvimento.

Em 2016, os EUA lançaram mísseis de cruzeiro em retaliação contra mísseis disparados pelos houthis, destruindo três locais de radares costeiros controlados pelos rebeldes. Navios da Marinha dos EUA estiveram envolvidos em operações semelhantes no passado.

FONTE: Por JON GAMBRELL (APNEWS)

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